De groei van E-Sports

Esports - een afkorting van Electronic Sports is de naam die wordt gegeven aan professional gaming. Kortom, gamers spelen videogames terwijl ze worden bekeken door een live publiek. Miljoenen anderen bekijken de spellen online.

Eén groot toernooi, de finale van de League of Legends World Championship 2016, trok 43 miljoen kijkers.

Esports en gaming zijn de afgelopen jaren de mainstream geworden en transformeerden van een levendige niche naar een centrale vorm van entertainment over de hele wereld. Hoewel esports ooit stond voor een subset van sportcultuur, is het uitgegroeid tot een volwaardige industrie op zich.

Esports is de afgelopen twee decennia een miljardenindustrie geworden. Spelers zijn beroemdheden, toernooien vullen arena's met schreeuwende fans en sponsors injecteren steeds meer echt geld in het sportecosysteem.

Groeitrends op de Esports-markt

Terwijl competitief gamen zich nestelt in de populaire cultuur, letten wereldwijde investeerders, merken, mediakanalen en consumenten allemaal op. Het totale aantal esports-kijkers groeit naar verwachting tussen 2019 en 2023 met 9% samengestelde jaarlijkse groei (CAGR), van 454 miljoen in 2019 naar 646 miljoen in 2023, volgens schattingen van Business Insider Intelligence. Dat zet het publiek op tempo om in een periode van zes maanden bijna te verdubbelen, aangezien het publiek in 2017 335 miljoen bedroeg.

Zelfs vandaag de dag discussiëren mensen nog steeds of het professioneel spelen van computerspellen als een sport moet worden beschouwd of niet.

De waarheid is - het maakt niet uit. Volgens het World Economic Forum telt het wereldwijde publiek voor eSports ongeveer 300 miljoen fans. Dat zijn nu officieel genoeg mensen om de vraag irrelevant te maken. ESports lijkt een blijvertje te zijn en trekt een steeds groter aantal spelers, kijkers, adverteerders en support aan.

ESports is zo populair geworden dat de prijzenpot die van veel populaire sporten nu heeft overtroffen. Volgens Business Insider had de US Open (2017, tennis) de grootste prijzenpot van alle sporten, met ongeveer 50 miljoen dollar. Op de tweede plaats staat "The International 2017", een eSports-toernooi voor het populaire spel Dota 2. De prijs? 24,7 miljoen dollar. Dat is meer dan de Indy 500 (13,1 miljoen) of de Stanley Cup (7 miljoen).

Een mobiele toekomst

Als we aan eSports denken, denken de meesten van ons meestal aan een stel spelers die achter een pc-scherm zitten. Maar volgens sommigen ligt de toekomst van eSports in mobiel.mHet lijkt er inderdaad op dat de meeste leiders in de esports-industrie hun weddenschappen op mobiel plaatsen. Bedrijven als Supercell, met slechts 4 gametitels, hebben in 2017 bijna 2 miljard euro (2,29 miljard dollar) en ongeveer 700 miljoen euro (802 miljoen dollar) winst gemaakt.

Met naar verwachting ongeveer 1,6 miljard smartphones die in 2022 zullen worden verzonden, biedt mobiel de perfecte gelegenheid voor eSports om nieuwe spelers aan te trekken, adverteerders aan te trekken en het bereik te vergroten.

Sommige mensen betwijfelen echter dat mobiel het antwoord is. Volgens Michael Patcher, onderzoeksanalist bij Wedbush Securities, maken de grootte van mobiele schermen en het gebrek aan goede bediening het moeilijk om een (speel- en kijk) ervaring te bieden die net zo goed is als computerschermen.

Maar hoewel hij toegeeft dat het aantal mobiele spelers dat van computer- of consolespelers zal overtreffen, is het onwaarschijnlijk dat we georganiseerde sportevenementen zullen zien, zoals de League of Legends Championship Series voor mobiel.

Een gouden toekomst

Of mensen nu op hun mobiele telefoon of computer spelen, comfortabel vanaf hun bank naar games op Twitch kijken of naar 'mega-evenementen' gaan, één ding is zeker. eSports, met een groeiend aantal spelers en kijkers, toenemende inkomsten en populariteit, en met ongekend gemakkelijke toegankelijkheid, waardoor bijna iedereen kan meedoen (als ze bereid zijn om in het zweet en tranen te stoppen), heeft wat men alleen maar kan aannemen is een zeer mooie toekomst.

Wordt het ooit een Olympische sport? Zoals we al zeiden, lijken alleen degenen die er sceptisch over zijn, zich er zorgen over te maken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *